Google (搜索引擎)的搜索服务侵犯版权了吗?

(补记:读者或可参考这篇文章:《搜索引擎引发的版权危机》)

WebProNews报道,成人娱乐网站Perfect10.Com近日将Google和亚马逊告上法庭,称它们的搜索服务非法使用了该网站享有版权的图片。(戴寻严:中文编译稿)上述报道没有进一步说明该案的法律与事实争议,然而可以预见,这一案件必将对搜索引擎、进而对互联网的发展产生重大甚至深远的影响。

互联网搜索引擎的服务侵犯被索引网站及其作品的版权了吗?这是一个有点复杂的问题,笔者曾经对此有过简单的评论,此次Perfect10.Com的诉讼使这一问题表面化了,我也正好借此机会把思路再整理一下。

笼统地说,搜索引擎服务商至少在某些时候是侵犯版权的。具体可以从两个方面来讨论:

一、搜索结果页面对于享有版权的作品的引用。搜索引擎的工作是“索引”,用户在输入搜索关键词并点击搜索按钮之后,几乎所有的搜索引擎在返回的搜索结果页面中都要引用关键词所在网页的少量语句(Google中文搜索目前引用的长度是116个汉语字符)。这一功能是相当重要的,因为否则的话,用户可能就不得不依次打开搜索得到的每一个链接,然后才能确定它是否对自己有用。一般来说,上述搜索结果页面中的少量语句引用应该属于版权法上的“合理使用”,因此并不构成侵权。但有一个值得探讨的问题是,在被引用的作品十分简短的情况下(例如泰戈尔《飞鸟集》中的一些诗以及顾城的《一代人》),搜索结果页面就会不可避免地引用该作品的全文,这时候还能用“合理使用”作为对抗版权人的抗辩理由吗?

二、“网页快照”(或者称“缓存页面”)对于享有版权的作品的使用。就版权而言,这里的问题比较大。“网页快照”功能是通过将被索引网站的网页内容较为完整地复制、保存于搜索引擎服务器实现的,其目的是在被索引网页无法正常访问的情况下,搜索引擎可以通过其“备份”的文件向用户再现目标网页内容。我们知道,网页的组成元素通常包括文字、图片、动画、音乐、版式设计等,这些东西都是版权的“载体”,而且版权(与商标、专利不同)是一种“自动”产生的权利,因此可以说网页上的版权是无处不在的,搜索引擎对于被索引网页的复制与再现就至少涉嫌侵犯了中国《著作权法》上的“信息网络传播权”。而且,由于“网页快照”和与之对应的真实网页的内容是不同步的,因此它就不能反映(至少是不能及时地反映)版权人在“真实网页”上对于自己作品的修改、删除等行为,尤其是当这些行为具有法律涵义时,那些由于“时差”而与“真实”世界不相符合的“网页快照”就可能引发更多的纠纷。

尽管网站管理员可以通过robots.txt文件设置拒绝网络漫游器索引和保存“网页快照”的协议,但问题是,该robots.txt文件的设置并不是被索引网站的义务。症结恰恰就在这里!我甚至认为这会是解决搜索引擎所面临的版权问题的一把钥匙:现在的默认状态是,搜索引擎索引一切可以访问的网站,除非被索引网站通过robots.txt文件宣告拒绝索引。解决方案是:把robots的协议由默认接受索引改为默认拒绝索引,即,仅当网站管理员通过robots.txt文件指示网络漫游器索引自己网站的时候,搜索引擎才对该网站加以索引并保存“网页快照”。这样一来,就可以把robots.txt文件要求索引的指示视为网站对于搜索引擎的版权授权,上述大部分版权问题由此可以迎刃而解。

最后,就像Google这样在中国没有独立分支机构(也没有服务器设在中国)的企业来说,即使其索引服务侵犯了中国作者的版权,依据目前的中国法,权利人也不易得到法律救济。《最高人民法院关于审理涉及计算机网络著作权纠纷案件适用法律若干问题的解释》(2003年修订版)第一条规定:

网络著作权侵权纠纷案件由侵权行为地或者被告住所地人民法院管辖。侵权行为地包括实施被诉侵权行为的网络服务器、计算机终端等设备所在地。对难以确定侵权行为地和被告住所地的,原告发现侵权内容的计算机终端等设备所在地可以视为侵权行为地。

由此可见,中国法院对于此类版权侵权案件没有管辖权。然而问题显然不限于此:尽管本文对于搜索引擎的讨论以Google为例,但版权侵权问题是包括国内搜索引擎服务商(如百度)在内的所有经营互联网搜索业务的公司都要面对的问题。(据传)有的人通过不光彩的手段遮住了Google的“网页快照”,可自己呢,恁大一家要去NASDAQ的公司,竟然还停留在错别字阶段(“××快照为网络故障时之索引……”)。在法律上,这也叫歪打正着呢!不由得让人想起“州官放火”与“百姓点灯”的比喻。

4 Comments

  1. wohere · 2005-8-4 Reply

    收藏本文,baidu必将面对此问题

  2. topku · 2005-8-4 Reply

    呵呵 那个“据传”还真有意思 PR啊PR 永远都会影响人 坏话说多了 就变成真理 理性也变得没有意义了

  3. shunz · 2005-10-21 Reply

    (据传)有的人通过不光彩的手段遮住了Google的“网页快照”
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    baidu应该没有这么大的能耐的,难道gfw屏蔽的其他网站也是baidu的功劳?

  4. Blog @ CNLiuFeng.com » 对Jesse Rosenfeld和Turnitin.com的看法 · 2009-3-31 Reply

    […] 关于Turnitin.com侵犯学生的知识产权,Turnitin.com解释说,他们并不储存学生的文章,而是用某种算法来对其进行编码,然后保存这个编码。法院的报告说,Turnitin.com的行为属于版权的合理使用范围,并不侵犯上传者的知识产权。其实这种问题很常见,比如Google的爬虫可以未经许可就索引你的网站,你只有明确的设定才能不让爬虫来索引。但传统的版权法规定只有版权拥有者同意的情况下才能合理使用有版权的内容,这方面就有法律问题了(这篇文章有分析)。网页内容的索引可以用合理使用来解释,而“网页快照”的合法性问题在某些地区仍然有很大的争议。从这一点上来看,Turnitin.com是不违反版权法的。 […]

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